Καρπούζι. Το απόλυτο φρούτο του καλοκαιριού

 

Καρπούζι. Το απόλυτο φρούτο του καλοκαιριού

Καρπούζι. Το απόλυτο φρούτο του καλοκαιριού

Το καλοκαίρι είναι η εποχή που τα φρούτα αφθονούν και μας χαρίζουν την δροσιά και τους χυμού τους. Χωρίς αμφιβολία όμως το απόλυτο φρούτο του καλοκαιριού είναι το καρπούζι. Το καρπούζι δεν είναι μόνο πολύ δροσερό, αλλά αντίθετα με ότι ίσως νομίζετε είναι και πολύ θρεπτικό και υγιεινό. Ας το γνωρίσουμε καλύτερα.

Το καρπούζι είναι γνωστό στην Ελλάδα από την αρχαιότητα αν και κατάγεται από την Κεντρική Αφρική. Υπάρχει σε ιστορικές αναφορές από το 2.500 π.Χ. Οι αρχαίοι Αιγύπτιοι το κατανάλωναν ως φρούτο αλλά και το μετέφεραν μαζί τους σαν μια ακόμη αποθήκη νερού.

Θρεπτική και θεραπευτική αξία

Καρπούζι. Το απόλυτο φρούτο του καλοκαιριούΠολλοί νομίζουν ότι το καρπούζι δεν έχει θρεπτικές ουσίες ή βιταμίνες όπως άλλα φρούτα και λαχανικά. Έτσι έχει επικρατήσει η άποψη ότι το καρπούζι προσφέρει μόνο νερό και ζάχαρη. Πράγματι πέραν του 90% του καρπουζιού αποτελείται από νερό. Σύγχρονες έρευνες όμως, έχουν δείξει ότι το καρπούζι είναι πλούσιο σε βιταμίνες Α, Β6, C, λυκοπένιο, κάλιο και φυτικές ίνες.

Η περιεκτικότητα του σε ζάχαρο και θερμίδες είναι χαμηλή ενώ δεν περιέχει καθόλου λίπη ή χοληστερόλη. Τα χαρακτηριστικά αυτά καθιστούν το καρπούζι ιδιαίτερα ωφέλιμο για την υγεία. Το καρπούζι περιέχει μεγάλες ποσότητες βιταμίνης C, βήτα καροτίνης και λυκοπενίου. Οι ουσίες αυτές έχουν αντιοξειδωτικές ιδιότητες που συμβάλλουν στην προστασία του οργανισμού από διάφορους καρκίνους και από καρδιακές παθήσεις.

Μία φέτα καρπουζιού μπορεί να επιφέρει παρόμοια αποτελέσματα με το διάσημο χάπι Viagra, σύμφωνα με ερευνητές. Τα καρπούζια περιέχουν ένα συστατικό, την κιτρουλίνη, που βοηθά στην παραγωγή μιας ουσίας που ηρεμεί τις αρτηρίες του σώματος, με παρόμοιο τρόπο που λειτουργεί το Viagra, ανέφεραν επιστήμονες από το Τέξας των ΗΠΑ.

Ο χυμός του καρπουζιού προκαλεί έντονη διούρηση, λόγω της κιτρουλίνης και της αργινίνης που περιέχει (ουσίες που συμμετέχουν στον κύκλο της ουρίας). Καθαρίζει το αίμα από τα δηλητήρια και τα νεφρά από τα άλατα και το πύο. Τα άφθονα ούρα παρασύρουν ακόμα και τους μικρούς λίθους καθώς επίσης και κρυστάλλους.

Η αφυδάτωση αποτελεί μια από τις κύριες αιτίες πονοκεφάλου και οι ειδικοί συνιστούν να τον αντιμετωπίσουμε με τροφές πλούσιες σε νερό, όπως το καρπούζι.

Διαβάστε Επίσης  Οι γιατροί μιλούν για τις σούπερ τροφές

Επομένως το καρπούζι είναι μια αξιοσημείωτη πηγή ωφέλιμων και θρεπτικών ουσιών με σημαντικές προστατευτικές και ευεργετικές δράσεις για την υγεία μας και όχι μόνο. Στην αρχαιότητα είχε και καλλυντικές ιδιότητες, τις οποίες χρησιμοποιούμε ακόμα και σήμερα με τις μάσκες προσώπου που γίνονται με φλούδες καρπουζιού.

Αγορά και συντήρηση

Πρώτα διαλέξτε ένα καρπούζι που να έχει συμμετρικό σφαιρικό σχήμα χωρίς χτυπήματα ή κοψίματα, με ικανοποιητικό βάρος (οι ποικιλίες που καταναλώνονται σήμερα μπορούν να φτάσουν σε βάρος αρκετά κιλά). Τέλος, γυρίστε το και βρείτε ένα σημείο πάνω στο καρπούζι που να είναι κίτρινο. Αυτό είναι το σημείο στο οποίο ακουμπούσε το καρπούζι στο έδαφος όταν ωρίμαζε. Βρήκατε το καλύτερο καρπούζι! Όσον αφορά την συντήρησή του, καλό είναι να φυλάσσεται στο ψυγείο, με λίγη μεμβράνη συντήρησης τροφίμων και όχι κομμένο σε τεμάχια, διότι αφυδατώνεται και αλλοιώνεται η γεύση του.

Πώς να το καταναλώσετε

Πώς να το καταναλώσετε

Καλό θα είναι να τρώγεται ώριμο, διαφορετικά παρέχει ελάχιστα από τα διατροφικά του στοιχεία.

Ιδανικό για κατανάλωση σε φέτες ή σε φρουτοσαλάτες, ωμό. Χτυπώντας το στο μίξερ φτιάχνουμε γρανίτα, αναψυκτικό, ή φρούιτ-παντς με αλκοόλ. Ένας εξαίσιος συνδυασμός με το καρπούζι είναι οι ελιές, το άσπρο τυρί -συνήθως φέτα -ή ακόμη καλύτερα κυπριακό χαλούμι. Είτε μόνο του, είτε συνοδευόμενο από λευκό τυρί αποτελεί ένα χορταστικό σνακ αλλά και ένα ελαφρύ βραδινό, με απίθανο χρωματικό συνδυασμό.

Επίσης, σήμερα χρησιμοποιείται και σε γρανίτες, σε φρουτοσαλάτες, σε σαλάτες με διάφορα τυριά χαμηλών λιπαρών, με δημητριακά και κρύο γιαούρτι χαμηλών λιπαρών, ως γλυκό κουταλιού, σε παγωτά σορμπέ, παγωμένο με ξινοτύρι, τηγανητό ή μαγειρευτό, σε χυμούς ή ακόμη και σε αλκοολούχα ποτά.

Μέσα στην καρδιά του καλοκαιριού και την απογείωση του υδραργύρου, το καρπούζι αποτελεί μια όαση δροσιάς με πλούσια γεύση και δυνατό άρωμα. Είναι το αγαπημένο φρούτο των παιδιών, αλλά και της παρέας, αφού συνήθως το καταναλώνουμε μαζεμένοι όλοι σαν οικογένεια, λόγω της ιδιαίτερα γλυκιάς και δροσιστικής του γεύσης, της υψηλής περιεκτικότητάς του σε νερό, αλλά και του πλήθους βιταμινών που διαθέτει, προσφέροντας συνάμα λίγες θερμίδες.

Διαβάστε Επίσης  Σαγκουίνι: Γιατί πρέπει να το εντάξουμε στη διατροφή μας;

Συνταγές με καρπούζι

Σορμπέ καρπούζι

Σορμπέ καρπούζιΥλικά:
– 500 γρ καρπούζι
– χυμό από ½ λεμόνι
– 100 γρ. νερό
– 100 γρ. μαύρη ζάχαρη

Εκτέλεση

Πρώτα φτιάχνουμε το σιρόπι. Βράζουμε το νερό με την ζάχαρη και τον χυμό του λεμονιού. Μόλις αυτά γίνουν σιρόπι, κατεβάζουμε από την φωτιά και αφήνουμε το μίγμα να κρυώσει. Καθαρίζουμε το καρπούζι από τα κουκούτσια το κόβουμε σε κομμάτια και το χτυπάμε καλά στο μίξερ.

Μόλις το σιρόπι κρυώσει το προσθέτουμε στο μίξερ και χτυπάμε όλα τα υλικά μαζί. Αδειάζουμε σε μεταλλικό σκεύος (κατά προτίμηση σε σκεύος παγωτού) και το βάζουμε στην κατάψυξη. Σερβίρουμε είτε σαν παγωτό σε μπολάκι για να φαγωθεί με κουτάλι, είτε σαν ρόφημα βάζοντάς το σε ψηλό ποτήρι και πίνοντάς το με καλαμάκι.

 

Γλυκό καρπούζι

Γλυκό καρπούζιΥλικά:
– τα φλούδια από ένα καρπούζι
– 1 κιλό ζάχαρη για περίπου 1½ κιλό φλούδα καρπουζιού
– ½ φλιτζάνι του καφέ λεμόνι
– λίγα φύλα αρμπαρόριζας (αν έχετε)

 

Εκτέλεση:

Διαλέγουμε χοντρόφλουδο καρπουζάκι. Του αφαιρούμε όλο το κόκκινο και το τρώμε μέχρι να μείνει η φλούδα καθαρή .Με ένα τρίφτη ή καλό μαχαίρι, αφαιρούμε από την φλούδα το πράσινο εξωτερικό μέρος. Κόβουμε τις φέτες σε μικρότερες (μεγέθους μπακλαβά περίπου). Αφήνουμε τις καθαρισμένες φλούδες σε ένα μπολ σκεπασμένες με το νερό για μισή ώρα. Το βγάζουμε το πλένουμε πάλι καλά καλά και το στραγγίζουμε.

Βάζουμε στην κατσαρόλα 3 ποτήρια νερό και την τοποθετούμε στη φωτιά στη συνέχεια ρίχνουμε και τη ζάχαρη. Αφού λιώσει η ζάχαρη ρίχνουμε και το καρπούζι και ανακατεύουμε μέχρι να δέσει το γλυκό. Προς το τέλος ρίχνουμε και το λεμόνι.

Όταν τελειώσουμε βάζουμε στο γλυκό 2 -3 φύλλα αρμπαρόριζα (αν έχουμε), αφήνουμε να κρυώσει το γλυκό και μετά το βάζουμε σε αποστειρωμένα και τελείως στεγνά βάζα.

Το καρπουζάκι παίρνει ένα όμορφο διαφανές χρώμα και είναι ένα από τα πιο όμορφα καλοκαιρινά γλυκά κουταλιού.

 

πηγή

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *