Δύο εκπληκτικές αιτίες της παχυσαρκίας: Πολύ αλάτι και λίγο νερό

Δύο εκπληκτικές αιτίες της παχυσαρκίας: Πολύ αλάτι και λίγο νερόΔύο εκπληκτικές αιτίες της παχυσαρκίας: Πολύ αλάτι και λίγο νερό

Του Richard Johnson, Professor of Medicine, University of Colorado Anschutz Medical Campus, The Conversation.

Οι επιστημονικές μελέτες και η κάλυψη των μέσων ενημέρωσης είναι γεμάτες προειδοποιήσεις για το πώς η ζάχαρη, οι υδατάνθρακες, τα κορεσμένα λιπαρά και η έλλειψη άσκησης συμβάλλουν στην παχυσαρκία. Και δεκάδες εκατομμύρια Αμερικανοί εξακολουθούν να είναι υπέρβαροι ή παχύσαρκοι σε μεγάλο βαθμό λόγω της κλασικής δυτικής διατροφής και του τρόπου ζωής.

Ως εκπαιδευτικός, ερευνητής και καθηγητής ιατρικής, έχω περάσει περισσότερα από 20 χρόνια ερευνώντας τα αίτια της παχυσαρκίας, καθώς και σχετικές παθήσεις όπως ο διαβήτης τύπου 2, η υψηλή αρτηριακή πίεση και η χρόνια νεφρική νόσος. Κατά τη διάρκεια της πολυετούς μελέτης μου για την παχυσαρκία και τις σχετικές παθήσεις υγείας, έχω παρατηρήσει ότι σχετικά λίγα λέγονται για δύο σημαντικά κομμάτια αυτού του πολύ περίπλοκου παζλ: την έλλειψη ενυδάτωσης και την υπερβολική πρόσληψη αλατιού. Και τα δύο είναι γνωστό ότι συμβάλλουν στην παχυσαρκία.

Η φύση παρέχει μια ένδειξη για το ρόλο που παίζουν αυτοί οι παράγοντες με τον αρουραίο της ερήμου Psammmomys obesus, ένα τρωκτικό μισού κιλού που ζει στα αλμυρά έλη και τις ερήμους της Βόρειας Αφρικής. Επιβιώνει, μόλις και μετά βίας, τρώγοντας τους μίσχους του Salicornia -αρμυρήθρα-ενός φυτού που μοιάζει λίγο με τα σπαράγγια.

Αν και χαμηλό σε θρεπτικά συστατικά, ο σαρκώδης, χυμός της αρμυρήθρας είναι γεμάτος με νερό πλούσιο σε αλάτι, σε συγκεντρώσεις τόσο υψηλές όσο αυτό που βρίσκεται στο θαλασσινό νερό.

Πρόσφατες μελέτες έδωσαν νέες ιδέες για το γιατί ο αρουραίος της άμμου της ερήμου μπορεί να λαχταρά τον αλμυρό χυμό της αρμυρήθρας. Αν και αυτό δεν έχει ακόμη αποδειχθεί ειδικά στον αρουραίο αυτόν, είναι πιθανό ότι μια δίαιτα με υψηλή περιεκτικότητα σε αλάτι τον βοηθά να μετατρέψει τη σχετικά χαμηλή ποσότητα υδατανθράκων που καταναλώνει σε φρουκτόζη, ένα είδος ζάχαρης που υπάρχει φυσικά σε φρούτα, το μέλι και μερικά λαχανικά, τη φρουκτόζη.

Αυτό βοηθά το ζώο να επιβιώσει όταν η τροφή και το γλυκό νερό είναι αραιά. Και συμβαίνει επειδή η φρουκτόζη ενεργοποιεί έναν «διακόπτη επιβίωσης» που διεγείρει την αναζήτηση τροφής, την πρόσληψη τροφής και την αποθήκευση λίπους και υδατανθράκων που προστατεύουν το ζώο από την πείνα.

Ωστόσο, όταν ο αρουραίος είναι σε αιχμαλωσία και του δίνεται η κοινή διατροφή των τρωκτικών με περίπου 50% υδατάνθρακες, αναπτύσσει γρήγορα παχυσαρκία και διαβήτη. Αν του δοθούν φρέσκα λαχανικά με χαμηλή περιεκτικότητα σε αμυλούχους υδατάνθρακες, το τρωκτικό παραμένει αδύνατος.

Η έρευνά μου, και η έρευνα πολλών άλλων επιστημόνων εδώ και δεκαετίες, δείχνει ότι πολλοί Αμερικανοί συμπεριφέρονται άθελά τους σαν αιχμάλωτοι αρουραίοι της άμμου της ερήμου, αν και λίγοι βρίσκονται σε περιβάλλοντα όπου η τροφή και το νερό είναι περιορισμένα. Ενεργοποιούν συνεχώς τον διακόπτη επιβίωσης.

Διαβάστε Επίσης  Βερίκοκο: Βελτιώνουμε την υγεία μας γλυκά.

Η φρουκτόζη

Όπως αναφέρθηκε, η φρουκτόζη, ένα απλό σάκχαρο, φαίνεται να έχει βασικό ρόλο στην ενεργοποίηση αυτού του διακόπτη επιβίωσης που οδηγεί στην παραγωγή λίπους. Οι μικρές ποσότητες φρουκτόζης, όπως αυτή που βρίσκεται σε ένα μεμονωμένο φρούτο, δεν είναι το πρόβλημα. Οι υπερβολικές ποσότητες φρουκτόζης είναι προβληματικές για την ανθρώπινη υγεία. Οι περισσότεροι από εμάς παίρνουμε τη φρουκτόζη μας από την επιτραπέζια ζάχαρη και το σιρόπι καλαμποκιού υψηλής περιεκτικότητας σε φρουκτόζη. Η πρόσληψη αυτών των δύο σακχάρων αντιστοιχεί συνολικά στο 15% περίπου των θερμίδων στη μέση αμερικανική διατροφή. Αυτά τα σάκχαρα ενθαρρύνουν τους ανθρώπους να τρώνε περισσότερο, γεγονός που μπορεί να οδηγήσει σε αύξηση βάρους, συσσώρευση λίπους και προδιαβήτη.

Το σώμα μας παράγει επίσης φρουκτόζη μόνο του –και πειραματικές μελέτες δείχνουν ότι μπορεί να είναι αρκετή για να προκαλέσει την ανάπτυξη της παχυσαρκίας. Δεδομένου ότι η φρουκτόζη παράγεται από γλυκόζη, η παραγωγή φρουκτόζης αυξάνεται όταν τα επίπεδα γλυκόζης στο αίμα είναι υψηλά. Αυτή η διαδικασία συμβαίνει όταν τρώμε πολύ ρύζι, δημητριακά, πατάτες και λευκό ψωμί. αυτοί είναι υδατάνθρακες που απελευθερώνουν γρήγορα γλυκόζη στο αίμα. Η παραγωγή φρουκτόζης μπορεί επίσης να διεγερθεί από την αφυδάτωση, η οποία οδηγεί στην παραγωγή λίπους.

Το λίπος παρέχει νερό

Το λίπος έχει δύο κύριες λειτουργίες. Η πρώτη, η οποία είναι ευρέως γνωστή, είναι η αποθήκευση θερμίδων για μεταγενέστερο χρόνο όταν το φαγητό δεν είναι διαθέσιμο. Η άλλη κύρια αλλά λιγότερο γνωστή λειτουργία του είναι η παροχή νερού.

Για να είμαστε σαφείς, το λίπος δεν περιέχει νερό. Αλλά όταν το λίπος διασπάται, παράγει νερό στο σώμα. Η ποσότητα που παράγεται είναι σημαντική και περίπου ισοδύναμη με την ποσότητα του λίπους που καίγεται. Είναι τόσο σημαντικό που ορισμένα ζώα βασίζονται στο λίπος για να παρέχουν νερό σε περιόδους που δεν είναι διαθέσιμο. Οι φάλαινες είναι μόνο ένα παράδειγμα. Ενώ πίνουν λίγο θαλασσινό νερό, παίρνουν το μεγαλύτερο μέρος του νερού τους από τα τρόφιμα που τρώνε. Και όταν μένουν για παρατεταμένες περιόδους χωρίς φαγητό, παίρνουν το νερό τους κυρίως μέσω του μεταβολισμού του λίπους.

Ο ρόλος της αφυδάτωσης ως παράγοντα που συμβάλλει στην παχυσαρκία δεν πρέπει να υποτιμάται. Εμφανίζεται συνήθως μετά την κατανάλωση αλμυρών τροφών. Τόσο η αφυδάτωση όσο και η κατανάλωση αλατιού οδηγούν στην παραγωγή φρουκτόζης και λίπους. Αυτός είναι ο λόγος που οι αλμυρές τηγανητές πατάτες παχαίνουν ιδιαίτερα. Το αλάτι προκαλεί μια κατάσταση που μοιάζει με αφυδάτωση που ενθαρρύνει τη μετατροπή του αμύλου στα τηγανητά σε φρουκτόζη.

Διαβάστε Επίσης  ECDC για τη μετάλλαξη της Μποτσουάνα – «Ετοιμάζουμε ανακοίνωση αποτίμησης κινδύνου»

Επιπλέον, οι μελέτες δείχνουν ότι οι περισσότεροι άνθρωποι που είναι υπέρβαροι ή παχύσαρκοι δεν πίνουν αρκετό νερό. Είναι πολύ πιο πιθανό να είναι αφυδατωμένοι από εκείνους που είναι αδύνατοι. Η πρόσληψη αλατιού τους είναι επίσης πολύ υψηλή σε σύγκριση με τα αδύνατα άτομα.

Η έρευνα δείχνει ότι τα άτομα με παχυσαρκία έχουν συχνά υψηλά επίπεδα βαζοπρεσίνης, μιας ορμόνης που βοηθά τα νεφρά να συγκρατούν το νερό για να ρυθμίσουν τον όγκο των ούρων. Ωστόσο, πρόσφατες μελέτες υποδεικνύουν ότι η βαζοπρεσίνη έχει έναν άλλο σκοπό, ο οποίος είναι να διεγείρει την παραγωγή λίπους. Για κάποιον που κινδυνεύει από αφυδάτωση ή ασιτία, η βαζοπρεσίνη μπορεί να έχει πραγματικό όφελος επιβίωσης. Αλλά για όσους δεν διατρέχουν κίνδυνο, η βαζοπρεσσίνη θα μπορούσε να οδηγήσει τις περισσότερες μεταβολικές επιδράσεις της περίσσειας φρουκτόζης, όπως η αύξηση βάρους, η συσσώρευση λίπους, το λιπώδες ήπαρ και ο προδιαβήτης.

Πίνοντας περισσότερο νερό

Αυτό σημαίνει λοιπόν ότι το να πίνουμε περισσότερο νερό μπορεί να μας βοηθήσει να χάσουμε βάρος; Η ιατρική κοινότητα έχει συχνά χλευάσει τον ισχυρισμό. Ωστόσο, η ερευνητική μας ομάδα διαπίστωσε ότι το να δίνουμε στα ποντίκια περισσότερο νερό επιβράδυνε την αύξηση βάρους και την ανάπτυξη προδιαβήτη, ακόμη και όταν τα ποντίκια είχαν δίαιτες πλούσιες σε ζάχαρη και λίπος.

Υπάρχουν επίσης αυξανόμενες ενδείξεις ότι οι περισσότεροι άνθρωποι πίνουν πολύ λίγο νερό γενικά και η αύξηση της πρόσληψης νερού μπορεί να βοηθήσει τα άτομα που είναι παχύσαρκα να χάσουν βάρος.Δύο εκπληκτικές αιτίες της παχυσαρκίας: Πολύ αλάτι και λίγο νερό

Γι’ αυτό ενθαρρύνω να πίνετε οκτώ ψηλά ποτήρια νερό την ημέρα. Και οκτώ είναι πιθανό να είναι αρκετά -αλλά μην υποθέσετε ότι περισσότερα είναι καλύτερα. Υπήρξαν περιπτώσεις ανθρώπων που έπιναν τόσο πολύ που συμβαίνει «μέθη με νερό». Αυτό είναι ιδιαίτερα ένα πρόβλημα με άτομα που έχουν καρδιακές, νεφρικές ή ηπατικές παθήσεις, καθώς και με άτομα που έχουν υποβληθεί σε πρόσφατη χειρουργική επέμβαση ή είναι δρομείς μεγάλων αποστάσεων. Είναι πάντα καλό να ελέγχετε πρώτα με το γιατρό σας για την πρόσληψη νερού.

Για τον αρουραίο με άμμο της ερήμου και για τους προγόνους μας που έψαχναν για φαγητό, μια δίαιτα με υψηλή περιεκτικότητα σε αλάτι και περιορισμένο νερό είχε νόημα. Αλλά τα ανθρώπινα όντα δεν ζουν πια έτσι. Αυτά τα απλά μέτρα –η κατανάλωση περισσότερου νερού και η μείωση της πρόσληψης αλατιού– προσφέρουν φθηνές, εύκολες και υγιεινές στρατηγικές που μπορούν να αποτρέψουν ή να θεραπεύσουν την παχυσαρκία.

Δύο εκπληκτικές αιτίες της παχυσαρκίας: Πολύ αλάτι και λίγο νερό

 

ΠΗΓΗ

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *